憑什麼教練認為每一支球隊都需要他?

芝加哥公牛隊的後衛扎克·拉文曾經如此概括過去幾年華盛頓奇才隊的球探報告:

“說起約翰·沃爾和布拉德利·比爾,他們會寫:’絕大部分投籃都一個樣。’”

“而說起奧托·波特,他們會寫:’他就會呆在底角。’”

喬丹之後公牛隊最貴的球星,憑什麼教練認為每一支球隊都需要他?

波特正在將他的能力擴展到側翼。自從上個月被交易到芝加哥公牛隊之後,波特正在這個很高興擁有他的球隊裡扮演著更重要的角色。

特別是在送走了賈斯汀·霍勒迪之後,公牛隊迫切的需要一名優秀的小前鋒。因為傷病,丹澤爾·瓦倫丁將缺陣整個賽季。對芝加哥的球隊來說,他們陣容側翼球員的人選不是像賈巴里·帕克這樣太高,就是像拉文、韋恩·塞爾登這樣太矮,或者如錢德勒·哈奇森這般缺乏經驗。

喬丹之後公牛隊最貴的球星,憑什麼教練認為每一支球隊都需要他?

“每一支球隊都需要一名奧托這樣的球員,”公牛隊主教練吉姆·博伊倫說。“但是我們尤其如此。”

“奧託加盟了球隊,從此我們終於風平浪靜。”

波特加盟球隊之後,芝加哥公牛隊的戰績是7勝6負。而他加盟之前,球隊在本賽季的前56場比賽中只拿下了12場。在收購波特之後,公牛隊在場上每百回合得分超過對手1.2分,而在沒有他的情況下,他們每百回合輸給對手9.0分。

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更重要的是,波特和公牛隊其他健康的主力隊員產生了良好的化學反應。當波特、拉文以及勞裡·馬爾卡寧同時在場的時候,公牛每百回合淨胜對手6.6分。

事實上,波特是以早期自由球員的身份加盟芝加哥公牛隊的。公牛送出了兩名合同即將到期的球員:鮑比·波蒂斯和賈巴里·帕克,以及一個2023年的次輪簽。

之所以能夠得到波特,主要是因為他身背一個大合同。本賽季,他的薪資高達2601萬美元,未來兩年,他的工資總額則將達到將近5574萬美元。

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奇才的目的是騰出薪金空間。而對於公牛隊來說,在經歷過帕克、德懷恩·韋德、拉簡·朗多這幾個算不上很成功的自由球員市場引援之後,他們更想要一名明碼標價、工資已知的球員。

波特今年26,011,913美元的工資是公牛歷史上第三高的年薪。只有邁克爾·喬丹曾經在芝加哥拿到比他更高的薪水。1997-1998賽季,喬丹的工資為3314萬美元,而1996-1997賽季,他拿到了3014萬美元。下圖總結了公牛隊史上的高薪排名。

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華盛頓奇才隊為波特開出這樣的高薪是短暫而且被迫的。2017年,新澤西網隊曾經給波特開出一份受限自由球員頂薪的報價(4年1.06億美元)。為了留住波特,剛剛結束了將近40年來最佳賽季的奇才隊匹配了這個報價。

然而也是在那個休賽期,沃爾公開討好保羅·喬治為波特的升級版。而今年一月,奇才隊的老闆泰德·李昂西斯又曾表示波特是非賣品。不過顯然,事實並非如此。

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波特說奇才隊在交易他之前從未告訴他他們已經改變主意了:

“那就是純粹的生意,”波特說。“不帶有任何私人感情。”

看上去,芝加哥更歡迎波特。在討論波特的時候,拉文兩眼放光。當被問及波特看上去是否享受他的新角色的時候,拉文熱情的表示:“絕對他x的是的!”

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在華盛頓,波特沉默地做出著貢獻。他在中距離精準的投籃,幫助隊友拉開空間。他有效的避免失誤,還是一名出色的防守者。球隊需要有創造力的球星,而波特看起來更像是一名完美的補充型球員。

而在芝加哥,波特的任務要多得多。他場均能拿到18.4分,6.1個籃板和3個助攻。他的進攻機會率達到21.7%,比在奇才高出3.3個百分點。作為擋拆戰術裡的持球人,他已經在芝加哥完成了75次這樣的戰術,比他在奇才大半個賽季裡完成的還要多。

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“任何能幫助球隊的事情,我都要去做,”波特說。“我會全力以赴。”

我並不打算鼓吹波特在公牛隊這種長時間持球的打法。畢竟,這只適合於現在這支公牛隊。在更好的球隊裡,持球的很可能是其他更善於為隊友創造投籃機會的球員。儘管如此,這種經歷至少應該有助於波特在芝加哥下一階段的發展——無論這一階段是什麼樣的。

這個夏天,公牛隊將有機會得到一位高順位的新秀,他們還計劃騰出2000萬的薪金空間。如果能利用好這些機會,特別是在控球後衛的位置上進行升級,在克里斯·鄧恩已經被證明不是一個足夠好的選項的情況下,公牛會在未來有所作為。

喬丹之後公牛隊最貴的球星,憑什麼教練認為每一支球隊都需要他?

波特說他喜歡在公牛隊打球。他已經有了一個全新的開始,並獲得了一定的領導地位。

相比於公牛隊任何的現役球員,25歲的波特有更多(31場)的季后賽經驗。事實上,他季后賽的出場次數幾乎是公牛餘下球員之和。除他之外,公牛隊僅有三名球員參加過季后賽,分別是羅賓·洛佩斯的28場,韋恩·塞爾登以及克里斯蒂亞諾·費利西奧各自的6場。

“我並沒有所有問題的答案,”波特說。“但是現實就是這樣,我們可以一起成長,一起學習。”

喬丹之後公牛隊最貴的球星,憑什麼教練認為每一支球隊都需要他?

公牛隊原本需要的只是一個稱職的小前鋒,但他們得到了一個比預期更棒的球員。

波特不能解決公牛隊的所有難題,但他已經提升了隊伍的活力。年輕球員在更穩定的環境裡才能成長的更快,波特的加盟有助於球隊的現在和未來。

“他是一個有勝者氣場的個人和球員,” 博伊倫說,“我們非常感激他。”